Szabadidő

100 éves lett az űrrepülés anyukája

Katherine Johnson a NASA „emberi számítógépeként” vált az űrkutatás ikonikus alakjává, miután a rasszizmussal és a szexizmussal is megküzdve kulcsszerepe volt az amerikai űrprogramban.

Katherine Johnson 1918. augusztus 26-án született Nyugat-Virginia államban Katherine Coleman néven. Édesanyja tanító, édesapja farmer és szerelő volt. Már kislányként megmutatkozott a matematikával kapcsolatos elképesztő tehetsége, azonban Greenbrier megyében, ahol laktak, a faji szegregáció miatt az afroamerikai tanulók csak az általános iskola 8. osztályáig tanulhattak. Szülei ezért addig szervezkedtek, amíg el nem érték, hogy Katherine egy másik megyében gimnáziumba járhasson, ahová tízévesen nyert felvételt, 14 éves korában pedig már le is érettségizett. Ezután a Nyugat-Virginiai Egyetemre (West Virginia State University) felvételizett, ahol minden létező, matematikával kapcsolatos szemináriumra beiratkozott.

Katherine Johnson 2016-ban a NASA langley-i kutatóközpontjában, a róla elnevezett épület avatásán (Fotó: NASA)

1953-ban, immár matematikus kutatói végzettséggel a birtokában felvételizett a NASA elődjének számító National Advisory Committee for Aeronautics (NACA) kötelékébe, ahová fel is vették. Itt úgynevezett emberi számítógépként dolgozott, mindenféle bonyolult számításokat kellett végeznie. A korra jellemző, hogy az afroamerikai nők egy a fehérektől elkülönített épületben dolgoztak. Johnson azonban kitartásával és elszántságával elérte, hogy idővel a legfontosabb projektekben is részt vehetett. Tehetségét a faji feszültségek ellenére is elismerték, így 1961-ben ő volt az, aki Alan Shepardnek, az első amerikai űrhajósnak a röppályáját kalkulálhatta, egy évvel később pedig, John Glenn első küldetése idején az ő feladata volt a kezdetleges elektronikus számítógépek adatainak emberi ellenőrzése. A történetről 2016-ban film is készült Taraji P. Henson, Octavia Spencer és Janelle Monáe főszereplésével. Johnsont 2015-ben Barack Obama amerikai elnök az Elnöki Szabadság-érdemrenddel tüntette ki, amely a legmagasabb rangú, civileknek adható kitüntetés az Egyesült Államokban.

„Boldog születésnapot kívánunk Katheringe G. Johnsonnak századik születésnapja alkalmából” – írta az amerikai űrkutatási hivatal történetét jegyző NASA History Office hivatalos Twitter-csatornája. „Számításai kulcsfontosságúak voltak a korai űrprogram számára (amit bizonyára láttatok is a moziban).”

Egy nappal a nagy esemény előtt Katherine Johnsont a Nyugat-Virginiai Egyetemen is megünnepelték: jelenlétében leplezték le a tiszteletére állított szobrot, illetve egyúttal bejelentettek egy új ösztöndíjat is, amely a nevét viseli.

„Katherine Johnsont nemcsak az teszi különlegessé, hogy képes volt érvényesülni, miközben a szegregáció összeomlott, hanem további kitartással, kiegyensúlyozottsággal és tisztánlátással kitartott a nehézségekkel szemben” – mondta Yvonne Cagle, a houstoni Johnson Space Center munkatársa.

„Remélem, hogy a diákok, akik mindennap elsétálnak majd a szobor mellett, megemlékeznek majd Katehrine tetteiről, és neki köszönhetően táplálják majd a tudásuk iránti szenvedély lángját” – mondta Joe Manchin West Virginia demokrata szenátora, aki szintén részt vett a ceremónián, akárcsak az egykori űrhajós, Leland Melvin (ő az az asztronauta, aki még a NASA biztonsági szabályait is kijátszotta, csak hogy hivatalos fotóján szerepelhessenek a kutyái). 

Születésnapja előtt Johnson a szerencse mellett a bridzsezésnek és a társasjátékoknak tudta be, hogy ilyen szép kort ért meg. A Daily Press című lapnak nyilatkozva annyit mondott: „Szerencsés vagyok – az Úr kedvel engem. És én is kedvelem őt.”

Ha kommentelni, beszélgetni, vitatkozni szeretnél, vagy csak megosztanád a véleményedet másokkal, az nlc Facebook-oldalán teheted meg.

Címlap

top

Szeretnél értesítést kapni?

Az értesítések bármikor kikapcsolhatók a böngésző beállításaiban.

A hét legizgalmasabb cikkei!
Friss sztárhírek itthonról és külföldről
Tudd meg, mit mond a horoszkópod!
Regisztráció

Elfelejtett jelszavad helyett könnyen tudsz új jelszót megadni, ehhez az alábbi lépéseket kell csak követned:

  1. Add meg az alábbi beviteli mezőben az e-mail címed vagy felhasználóneved
  2. A hozzád tartozó címre kiküldünk egy levelet a jelszócseréhez. Ellenőrizd a SPAM mappádat is, ha nem látod pár percen belül a levelet a beérkezettek között.
  3. A levélben kapott linket 24 órán belül lekattintva eljutsz egy felületre, ahol megadhatod az új jelszavad
  4. Jelentkezz be a friss jelszóval

Fiókod törléséhez add meg a jelszavadat:

Itt tudod a jelszavadat megváltoztatni:

Új jelszó mentése